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martes, 3 de abril de 2012

¿Qué es un Tornado?

 

Imagen:National Geographic

¿Qué es un tornado?

Un tornado es un vendaval muy violento caracterizado por una nube giratoria en forma de embudo. Se genera por tormentas eléctricas (o, en ocasiones, como resultado de un huracán) y se produce cuando el aire frío se extiende sobre una capa de aire caliente, obligando así al aire caliente a elevarse rápidamente. Los daños provocados por un tornado son el resultado de la alta velocidad del viento y de los escombros arrastrados por el viento. La temporada de tornados generalmente es de marzo a agosto, aunque los tornados pueden presentarse en cualquier época del año. Suelen producirse por las tardes y noches: más del 80 por ciento de todos los tornados se desencadenan entre el mediodía y la medianoche.

¿Sabía usted que...?

  • Los tornados pueden ser casi invisibles, marcados solamente por los escombros que arrastra el viento en la base del embudo. Algunos están compuestos casi en su totalidad por polvo transportado por el viento y otros más están compuestos por embudos pequeños.
  • En promedio, en los Estados Unidos se producen 100,000 tormentas eléctricas cada año. Aproximadamente 1,000 tornados se generan de estas tormentas.
  • Aunque los tornados se producen en todo el mundo, en los Estados Unidos se experimentan los tornados más intensos y devastadores.
  • Los tornados producen los vientos más violentos que hay en la Tierra. Los vientos de los tornados pueden alcanzar velocidades de hasta 300 millas por hora, recorren distancias de más de 100 millas y llegan a alturas de más de 60,000 pies por encima del suelo.
  • En noviembre de 1988, 121 tornados azotaron 15 estados la parte central sur del país y provocaron la muerte de 14 personas y daños que llegaron a los 108 millones de dólares.
  • De acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional, aproximadamente 42 personas mueren a causa de los tornados cada año.

Escala de tornados de Fujita - Pearson

F-0: 40-72 mph, daños en chimeneas, ramas de árboles rotas
F-1: 73-112 mph, casas móviles desprendidas de sus bases o volcadas
F-2: 113-157 mph, daños considerables, las casas móviles quedan demolidas y los árboles son arrancados de raíz
F-3: 158-205 mph, techos y paredes arrancados, trenes volcados, automóviles lanzados
F-4: 207-260 mph, paredes bien construidas derribadas
F-5: 261-318 mph, casas levantadas de sus cimientos y transportadas a distancias considerables, automóviles lanzados a una distancia de hasta 100 metros

Información de emergencia

  1. La mejor protección durante un tornado es un cuarto interior en el nivel más bajo de un edificio, preferiblemente un cuarto seguro.
  2. Los tornados atacan con una velocidad increíble. La velocidad del viento puede aproximarse a las 300 millas por hora. Estos vientos pueden arrancar de raíz los árboles y estructuras y convertir objetos inofensivos en misiles morales, todo en cuestión de segundos. Las casas móviles son especialmente vulnerables a los tornados.
  3. Las lesiones o muertes relacionadas con los tornados ocurren con mayor frecuencia cuando los edificios se derrumban, los objetos voladores golpean a la gente o cuando las personas se quedan atrapadas al tratar de escapar.
  4. Los tornados son más destructivos cuando tocan tierra. Normalmente, un tornado no se queda en tierra más de 20 minutos; sin embargo, un tornado puede tocar tierra varias veces en diferentes áreas.

Antes de un tornado: Cómo planificar

Haga simulacros cada temporada de tornados.
  • Designe un área en la casa como refugio y practique haciendo que todos en la familia se muevan al área en respuesta a una amenaza de tornado.
  • Analice con sus familiares las diferencias entre una "vigilancia de tornado" y "advertencia de tornado".
  • Póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias o con el capítulo de la Cruz Roja local para obtener más información sobre los tornados.
MitigaciónLa mitigación incluye todas las actividades que previenen una emergencia, reducen las probabilidades de que ocurra una emergencia, o disminuyen los efectos perjudiciales de las emergencias inevitables. Dedicar tiempo a adoptar medidas preventivas de mitigación ahora, como consultar los códigos y ordenanzas locales de construcción para informarse de los diseños resistentes al viento y las medidas para fortalecer la mampostería no reforzada, contribuirá a reducir el impacto de los tornados en el futuro. Para más información, póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias.
Tenga a la mano artículos para protegerse:
  • Linterna y pilas adicionales
  • Radio portátil, operado con pilas y pilas adicionales
  • Botiquín y manual de primeros auxilios
  • Alimentos y agua de emergencia
  • Abrelatas no eléctrico
  • Medicamentos esenciales
  • Dinero en efectivo y tarjetas de crédito
  • Zapatos resistentes
Elabore un plan de comunicación en caso de emergencia
En caso de que los miembros de la familia se separen durante un tornado (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela), elabore un plan para volver a reunirse.
Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como el "contacto familiar". Después de un desastre, a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. Asegúrese de que todos en la familia conozcan el nombre, dirección y teléfono de la persona de contacto.
Vigilancias y advertencias
Una vigilancia de tornado se emite por el Servicio Meteorológico Nacional cuando existe la posibilidad de que se produzcan tornados en su área. Permanezca alerta por si se avecinan tormentas. Éste es el momento de recordar a los miembros de la familia dónde se ubican los lugares más seguros dentro de la casa y de escuchar la radio o ver la televisión para informarse de los nuevos acontecimientos.
Una advertencia de tornado se emite cuando se ha avistado un tornado o éste ha sido indicado por el radar meteorológico.
Casas móviles
Las casas móviles son especialmente vulnerables. Una casa móvil puede volcarse con mucha facilidad aun si se han tomado precauciones para sujetar la unidad. Cuando se emita una advertencia de tornado, busque refugio en un edificio que tenga cimientos fuertes. Si no hay ningún refugio cerca, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo a una distancia prudente de la unidad.
Señales de peligro
Aprenda a identificar estas señales de peligro de un tornado:
  • Una nube de escombros que se aproxima puede marcar la ubicación de un tornado, incluso si el embudo no es visible.
  • Antes de que se desencadene un tornado, el viento puede amainar y el aire volverse muy quieto. Por lo general, los tornados se presentan cerca del borde de salida de una tormenta eléctrica. No es raro ver cielos despejados e iluminados por el sol detrás de un tornado.

Qué hacer durante un tornado

Si se encuentra en casa:
  • Si cuenta con un cuarto seguro o refugio adaptado vaya ahí de inmediato.
  • Vaya enseguida a un cuarto interior, sin ventanas; sótano o al nivel más bajo del edificio.
  • Si no hay sótano, vaya a un pasillo interior o cuarto pequeño interior sin ventanas, como un baño o un clóset.
  • Aléjese de las ventanas.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.
  • Si se encuentra en una casa móvil, salga y busque refugio en algún otro lugar.
Si se encuentra en el trabajo o en la escuela:
  • Vaya al área designada en su plan contra tornados.
  • Evite los lugares con techos amplios, como auditorios, cafeterías, pasillos largos o centros comerciales.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.
Si se encuentra a la intemperie:
  • Si es posible, entre en un edificio.
  • Si no hay un refugio cerca o no tiene tiempo de refugiarse en interiores, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo o acuclíllese cerca de un edificio fuerte. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.
Si se encuentra en un automóvil:
  • Nunca trate de ganarle a un tornado conduciendo en un automóvil o camioneta.
  • Baje del automóvil inmediatamente y busque refugio en un edificio cercano.
  • Si no tiene tiempo de refugiarse en interiores, baje del automóvil y acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo, lejos del vehículo. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.

Después de un tornado

Cuando se aproxima un tornado, usted sólo cuenta con muy poco tiempo para tomar decisiones de vida o muerte. La planeación por adelantado y la respuesta rápida son las claves para sobrevivir a un tornado.
Después de un tornado
  • Ayude a las personas lesionadas o atrapadas.
  • Proporcione primeros auxilios cuando sea necesario.
  • No trate de mover a las personas gravemente heridas, a menos que se encuentren en peligro inmediato de sufrir más lesiones.
  • Solicite ayuda.
  • Si percibe olor a gas, no prenda ningún aparato o interruptor. Esto incluye usar teléfonos, linternas o un teléfono celular.
  • Prenda el radio o la televisión para oír la información de emergencia más reciente.
  • Aléjese de los edificios dañados. Regrese a casa sólo cuando las autoridades digan que no hay peligro.
  • Use el teléfono sólo para hacer llamadas de emergencia.
  • Limpie los derrames de medicamentos, blanqueadores, gasolina u otros líquidos inflamables de inmediato. Salga del edificio si huele a gas o a emanaciones químicas.
  • Tome fotografías de los daños, tanto de la casa como de su contenido, para efectos del seguro.
Recuerde ayudar a sus vecinos que puedan requerir asistencia especial: niños pequeños, ancianos y personas con discapacidades.
Fuente:http://www.fema.gov/esp/riesgo/tornado/index.shtm

Seguimiento y Monitoreo de tornados en tiempo real:


http://www.wunderground.com/tornado/
http://www.stormpulse.com/severe/yasi
http://hisz.rsoe.hu/alertmap/index2.php


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